Cierra otra planta nuclear: Prepárese para la escasez de electricidad

Más evidencia de eso vino con el reciente cierre de la planta de energía de Palisades en Michigan . La planta nuclear de 811 megavatios se cerró el mismo día que la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte (NERC, por sus siglas en inglés) emitió un informe que decía que la red eléctrica de EE. UU. no tiene suficiente capacidad de generación y que es casi seguro que se producirán apagones en todo el país este el verano.

En particular, NERC señaló que el Medio Oeste enfrenta un déficit de capacidad que podría conducir a un » alto riesgo de emergencias energéticas durante las condiciones pico del verano «..” Palisades estaba ubicada en el corazón del Medio Oeste, inmediatamente adyacente al área atendida por el Operador de Sistema Independiente del Medio Continente (MISO), la región que NERC identificó como particularmente escasa de energía. NERC dijo que la región MISO tiene 3200 megavatios menos de capacidad de generación este verano que en 2021. A pesar de esta pérdida de capacidad de generación, NERC espera que la demanda en la región aumente alrededor de un 1,7 por ciento este verano y advirtió que “las temperaturas extremas, los cortes de generación más altos , o condiciones de poco viento” significará que MISO tendrá un “mayor riesgo” de “desconexión de carga para mantener la confiabilidad del sistema”, el término preferido de la industria para los apagones continuos.

En una entrevista telefónica, Meredith Angwin, autora del libro de 2020, » Acortar la red «, me dijo: «Me sorprende cómo la gente puede pretender que esto no es un problema. NERC acaba de decir que el Medio Oeste se encamina hacia problemas este verano porque la región no tiene suficiente generación confiable y, sin embargo, están cerrando Palisades. No tiene ningún sentido.

Palisades era un caballo de batalla con cero emisiones de carbono. Como explicó recientemente Tim Cavanaugh del Mackinac Center for Public Policy, Palisades estaba produciendo alrededor de 7 teravatios-hora de jugo por año . Esa es más energía que la generada por todas las turbinas eólicas en Michigan. Es una comparación clave porque la reacción contra la industria eólica ha sido feroz en Michigan. Entre los últimos ejemplos, el mes pasado la junta municipal del municipio de Fulton votó por unanimidad para rechazar un proyecto propuesto por Invenergy, con sede en Chicago, que instalaría varias docenas de turbinas eólicas en el municipio y sus alrededores.

Como informé el mes pasado , el cierre planificado de Palisades se conocía desde hace años y varios políticos, incluida la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, y la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, han dicho que querían evitar el cierre. El 20 de abril, Whitmer dijo: “ Mantener abierto Palisades es una prioridad máxima ”. Ella esperaba aprovechar algunos de los $ 6 mil millones disponibles en el Programa de Crédito Nuclear Civil del Departamento de Energía , creado a través del proyecto de ley de infraestructura bipartidista que el presidente Biden promulgó en noviembre. En una carta al Departamento de Energía, Whitmer dijo que detener el cierre de Palisades “nos permitiría apuntalar el suministro de energía de Michigan para evitar aumentos de precios en las familias trabajadoras y las pequeñas empresas”.

Pero, dado que la planta cerró el 20 de mayo, 11 días antes de lo esperado debido a un problema mecánico, la oficina de Whitmer no ha emitido ningún comunicado . Tampoco ha habido ningún comunicado público de la administración Biden sobre intentar rescatar la planta, cuyo desmantelamiento podría demorar dos décadas. El enviado climático de Biden, John Kerry, ha llamado repetidamente al cambio climático “ una amenaza existencial ”. Si él cree que eso es cierto, ¿por qué Kerry no ha levantado un escándalo sobre el cierre de Palisades?

No hay duda de que el cierre de la planta resultará en más emisiones de gases de efecto invernadero. Cuando las plantas nucleares cierran en los Estados Unidos, son reemplazadas por generación a gas. Eso sucedió en Nueva York después del cierre del Indian Point Energy Center , y en Vermont después del cierre prematuro de Vermont Yankee . El cierre de tales planes aumenta los costos de la electricidad porque los generadores deben quemar más gas natural para producir energía y los precios del gas se están disparando .

Al igual que el cierre prematuro de Indian Point el año pasado, la pérdida de Palisades, que ha estado operando de manera segura desde 1971 , es un fracaso imperdonable del gobierno. Según cualquier métrica relevante (acción climática, seguridad energética o resiliencia), la pérdida de Palisades es un error que podría y debería haberse evitado porque debilitará aún más nuestra red eléctrica. La red es la Red Madre de todos nuestros sistemas críticos: salud, GPS, comunicaciones, semáforos, agua y tratamiento de aguas residuales. El ensayista y locutor Emmet Penney tenía razón cuando declaró el año pasado que “no existe tal cosa como una sociedad rica con una red eléctrica débil”. 

Fuente: www.zerohedge.com

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