Frances Haugen del Senado de los Estados Unidos, revela que ha luchado durante años con un éxito limitado para controlar la actividad ilegal en sus plataformas

La publicación de los llamados«Facebook Papers», versiones redactadas del explosivo testimonio.

El mercado mundial de drogas ilegales aporta más de 600.000 millones de dólares al año a sus traficantes, mientras que unos 21 millones de personas en todo el mundo son actualmente víctimas de la trata con fines sexuales y laborales. Estos tres mercados ilegales se están expandiendo por medio de una explotación inteligente de las redes sociales.

Sex Trafficking

La mayoría del reclutamiento en línea en casos de tráfico sexual activo el año pasado tuvo lugar en Facebook, según el Instituto de Trata de Personas. Los perpetradores se aprovecharon de la plataforma, utilizando estrategias como identidades falsas o listados de trabajo falsos para identificar y reclutar usuarios vulnerables.

«Los traficantes de personas perseguirán a las comunidades que son vulnerables y tienen necesidades reales», dijo Anjana Rajan, directora de tecnología de Polaris, una organización sin fines de lucro que trabaja para combatir y prevenir el tráfico sexual y laboral en América del Norte.

Esas necesidades aumentan en los usuarios que sufren traumas, adicciones o pobreza, dijo.

«Identificarán cuáles son esas necesidades y pretenderán dárselo, ya sea un trabajo o un apartamento, un sentido de amor o un sentido de pertenencia», dijo Rajan.

Con COVID-19 impulsando la inestabilidad financiera económica mundial y muchas personas confinadas en sus hogares, el uso de Internet aumentó. Durante los primeros seis meses de la pandemia, Facebook vio un aumento significativo en los usuarios, los ingresos y el precio de las acciones. Los investigadores de Polaris observaron aumentos simultáneos en los mercados laboral y de tráfico sexual.

Mientras tanto, el acceso a los medicamentos se ha vuelto más simple que nunca con las ventas en línea. En una encuesta de 2019 de jóvenes de 16 a 24 años realizada en Facebook, Instagram y Snapchat por Volteface,una organización de defensa con sede en el Reino Unido que se especializa en defensa e investigación de drogas, el 24% de los encuestados informaron haber visto drogas ilícitas a la venta en las redes sociales, incluyendo (en orden de prevalencia), cannabis, cocaína, MDMA / éxtasis y Xanax.

Katya Kowalski, jefa de estrategia de Volteface, dijo a Newsweek que las redes sociales se han convertido en un medio cada vez más popular para llegar a los jóvenes y venderles narcóticos.

«Los traficantes de drogas a menudo usan emojis específicos para significar ciertas cosas», dijo. «Escribirán un mensaje en lugar de escribirlo, o publicarán una imagen de algo que está escrito para que el algoritmo no lo recoja».

Los incentivos basados en la red de las aplicaciones de Facebook empujan a los usuarios a conectarse con amigos en común. Sin la supervisión adecuada, esto permite a los traficantes de drogas encontrar convenientemente clientes interesados. También expone a las personas sin saberlo a las peligrosas redes sociales.

Con una interfaz amigable, capacidades de mensajería directa y un efecto de red extremadamente poderoso, los distribuidores y organizaciones han recurrido a plataformas como Facebook e Instagram para expandir rápida y convenientemente su clientela.

«Permite que el tráfico de drogas adéntrase en un aspecto más profesional y profesionalice esa red a través de características comerciales legítimas como la venta de artículos y la creación de una identidad de marca», dijo Kowalski.

Esta capacidad de personalizar y formar «confianza virtual» es una herramienta poderosa, que proporciona un nivel significativo de acceso y familiaridad. Estas herramientas son aprovechadas de manera similar por aquellos involucrados en el tráfico sexual o laboral.

Facebook llega a casi un tercio de la población mundial, millones de los cuales son jóvenes. Las posibilidades de explotación son prácticamente ilimitadas, y Facebook ha luchado por proteger constantemente la seguridad de los usuarios.

El testimonio de la denunciante de Facebook Frances Haugen ante el Senado de Estados Unidos aludió a este punto. La audiencia provocó nuevos llamados para que la compañía de $ 1 billón enfrente una supervisión federal más fuerte.

«Una compañía con una influencia tan aterradora sobre tantas personas, sobre sus pensamientos, sentimientos y comportamientos más profundos, necesita una supervisión real», dijo al Comité de Comercio del Senado.

Haugen criticó a la compañía por no hacer lo suficiente para limitar la propagación de desinformación, marcar contenido dañino e identificar cuentas depredadoras.

Con miles de millones invertidos en medidas de seguridad en la última década, hoy en día, la compañía depende de algoritmos, verificación de terceros, informes presentados por los usuarios y un equipo de seguridad especializado para monitorear sus plataformas.

Desafortunadamente, estas medidas han tenido diferentes niveles de éxito. Con una capacidad limitada para monitorear su base de usuarios en rápido crecimiento, el contenido potencialmente dañino no siempre se identifica y elimina.

Haugen aludió a ese daño en su testimonio en el Senado.

En respuesta a una pregunta del senador Richard Blumenthal,dijo que «muchos de los informes de investigación interna de Facebook indican que Facebook tiene un daño negativo grave (mental) en una parte significativa de adolescentes y niños».

Si bien algunos podrían ver esto como un problema personal, las epidemias de salud mental crean comunidades vulnerables que son más fácilmente explotadas, dijo Rajan.

«Si los sentimientos de inseguridad y soledad que Instagram está creando están amplificando esa vulnerabilidad, entonces eso es un problema», dijo. «Eso significa que ahora estás creando una vulnerabilidad que podría ser explotada por un traficante».

Documentos internos revelados por Haugen muestran que Facebook ha sabido durante años sobre los efectos negativos de sus productos. La compañía ha completado sus propias revisiones internas de sus plataformas, sobre temas que incluyen la venta de drogas ilícitas, el tráfico sexual y laboral, y los efectos potencialmente dañinos en la salud mental de los usuarios más jóvenes, sin embargo, ha optado por mantener gran parte de estos resultados en privado, ejerciendo la discreción de elegir cuándo y dónde implementar salvaguardas.

Haugen criticó directamente estas prácticas.

«Casi nadie fuera de Facebook sabe lo que sucede dentro de Facebook», dijo. «La compañía oculta intencionalmente información vital al público, al gobierno de los Estados Unidos y a los gobiernos de todo el mundo».

Defendiendo a la compañía en una publicación de blog pública, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, refutó directamente estas nociones, calificando muchas de las afirmaciones recientes de falsas, al tiempo que afirmó que «nos preocupamos profundamente por temas como la seguridad, el bienestar y la salud mental».

Kowalski, de Volteface, dijo que solucionar el problema requerirá la cooperación entre los sectores público y privado.

«Las compañías de redes sociales deberían trabajar con el gobierno, con la policía y todo tipo de otras partes interesadas para discutir y comprender la mejor manera de interrumpir estos mercados en las plataformas de redes sociales», dijo.

Los comentarios públicos de Zuckerberg indican que puede estar de acuerdo, al menos hasta cierto punto.

«No creo que las empresas privadas deban tomar todas las decisiones por su cuenta», escribió en su blog.

Fuente: www.newsweek.com

¡Comparte en tus redes sociales!

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on telegram
Telegram
Share on whatsapp
WhatsApp

¿Cuál es tu opinión?

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *